Рубрики Россия Украина Мир Наука и техника Автоновости Здоровье Спорт Шоу-бизнес
"Участие.com" - электронная новостная газета » Мир » Экономика » Ученые нашли древнейшего предка крокодилов
Экономика
Ученые нашли древнейшего предка крокодилов
7-02-2012, 22:19Просмотров: 1439
Ученые нашли древнейшего предка крокодилов

В запасниках Королевского музея Онтарио палеонтологи обнаружили останки древнейшего предка современных крокодилов. Исследование ископаемых показало, что рептилия доисторического периода отличалась от своих современных собратьев не только размерами и необычным строением головы, но также повадкамиУченые назвали новый вид Aegisuchus witmeri. Африканский предок крокодилов, обитающих на земле сегодня, существовал на планете в поздний меловой период (около 93-99 миллионов лет назад), сообщает globalscience.ru.«Aegisuchus witmeri – самый древний предок крокодилов. Его ископаемые, как и другие похожие находки, указывают на то, что предки современных рептилий сильно отличались друг от друга» – сообщил Кейси Холлидей, сотрудник университета Миссури.Изучая место расположения кровеносных сосудов в черепе крокодила, Кейси выявил, что под кожей головы животного циркулировало большое количество крови. Ранее у этих рептилий ничего подобного отмечено не было. Учёный сделал вывод, что верхняя часть головы была представлена наростом, состоящим из очень плотной кожи, который был похож на щит, как у трицератопсов. Именно поэтому авторы работы и прозвали недавно найденного предка крокодила «щитокрок».Возможно, что этот нарост служил для регулирования температуры тела древнего животного или же носил какое-то «эстетическое» смысл, привлекал самок, например.При сравнении структуры различных костей, Холлидей заметил, что у нового вида крокодила был более плоский череп, по сравнению с другими известными видами. С трудом верится, что с такой головой древний хищник охотился на динозавров, как отметил палеонтолог. Об этом свидетельствуют сравнительно тонкие челюсти гигантского крокодила. Скорее всего, A. witmeri больше охотился на рыб.Сотрудник Холлидея, Ник Гарднер из университета Маршалла, попытался описать сценарий охоты животного: «Возможно, «щитокрок» просто лежал в ожидании, пока ничего не подозревающая жертва приблизится. Затем, он хватал свою добычу пастью и съедал, не встречая никакого сопротивления».Изучив череп и голову древнего хищника, с целью определить общий размер рептилии, палеонтологи установили, что длина головы у древнего крокодила достигала около полутора метров, а общая длина туловища составляла более 9 метров.Ископаемые Aegisuchus witmeri были обнаружены учеными в Марокко в отложениях, которые ранее были континентальными пресными водами. Выходит, что первые крокодилы начали свое существование недалеко от Средиземного моря.